ここぞ!という集中したいときには抹茶が効く|抹茶は和のスーパーフード

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こんにちは!仁依菜です。

あなたは抹茶をよく飲みますか?

お茶のお作法はなんだか難しそうだし、苦そう・・・と敬遠している方も多いかもしれませんね。

その一方で、抹茶味のお菓子も最近は多く売られているので、実は思っているよりも抹茶を摂取している機会は多いのかもしれませんよ。

実は今、ニューヨークやロサンゼルス、パリにも抹茶カフェが次々にオープンし、世界でも抹茶の健康と美容効果が注目されていることはご存知ですか?

今日は日本のスーパーフード抹茶についてお伝えします。

日本で発展した世界で愛される抹茶

お茶といえば、中国から日本に伝わったものです。その伝来には仏教が大きく関わっています。もともとは修行僧の眠気覚ましとして使われていました。

そのときの飲み方は、すり潰した茶葉を煮出して飲むという方法でした。

その後、お茶は独自の発展をしていき、鎌倉時代には抹茶がよく飲まれるようになり、戦国時代へかけて茶の湯が発展していきました。

現代のように釜炒りした茶葉を急須でいれて飲むようになったのは江戸時代からです。

お茶の発祥である中国には抹茶という製法はありません。抹茶は日本独自のものなのです。

抹茶の製造過程

抹茶はその製造過程で煎茶とは手法が異なります。その手法の違いこそが抹茶に多くの栄養が含まれる理由です。

抹茶も煎茶も同じ茶葉から作ることができます。

しかし、茶畑を見ると煎茶用の畑が緑の美しい茶畑であるのに対し、抹茶用の畑は黒い幕で覆われています。これは日光を遮ることで、茶葉の旨み成分であるテアニンが渋み成分タンニンに変わるのを防ぐためです。この作業をすることで抹茶独特の甘い香りも引き出されます。

やがて、八十八夜を過ぎると茶摘が行われます。摘まれた茶葉はすぐに高温で蒸され、発酵が止められます。これでお茶の鮮やかな緑色を保つことができます。その後、乾燥し水分を抜くことで荒茶(あらちゃ)というお茶の素ができあがります。

荒茶を炒りながら拠りをかけていくと煎茶ができあがります。

しかし、抹茶はここからの製法が異なります。

まず荒茶から茎や葉脈を取り除き、栄養とおいしさの詰まった葉の部分だけにします。これを碾茶(てんちゃ)といいます。

碾茶を茶臼で挽いたものが抹茶です。その細かさは数ミクロンというものです。茶臼の速度を上げると摩擦熱で品質が下がるのでゆっくりと一定の速度で挽かれていきます。茶道用の高級抹茶は一時間にわずか40gほどしか製造できないそうです。

茶葉の栄養を丸ごと飲む抹茶は美と健康の特効薬

抹茶は粉にした茶をお湯に溶かしてそのまま飲みます。お湯に溶け出した成分を飲む煎茶にくらべて茶葉の栄養すべてを体に取り込むことができるのです。

抹茶には次のような成分が含まれています。

・カテキン

お茶の渋みの成分でもあるカテキンは体脂肪を効率よく燃焼させる効果があります。
肥満の予防やダイエットに効果的です。

また、カテキンは老化の原因とされる活性酸素の除去作用が高いため、肌のシミ・シワ・たるみの予防にもつながります。

・ビタミンC

抹茶に含まれるビタミンCはカテキンと協働してメラニン色素を抑制し、美肌を作る効果があるとされています。

・カフェイン

カフェインには大脳の働きを活性化させ、認知症を予防する効果があるとされています。

・テアニン

抹茶の中のテアニン含有量は特に多く、気分をやわらげ、リラクゼーション効果があります。

集中したいときも、リラックスしたいときも抹茶を一服

抹茶に含まれるテアニンという成分は気分を和らげリラックス効果があると上でお伝えしました。このリラクゼーション効果は睡眠の質を向上させることも分かっています。

テアニン自体が眠気を起こすわけではありません。脳の興奮を抑え、リラックス状態にするのです。

そのため、ここぞという集中したいときにその効果を発揮します。大切な会議でのプレゼン前などには抹茶を飲んでリラックスするといいかもしれませんね。

お茶にはカフェインも含まれています。カフェインは神経を刺激し、眠気覚ましになるということはよく知られていますよね。

そうすると、抹茶を飲んだときはカフェインとテアニンどちらの効果が強く出るのか疑問が湧きます。

その答えは、テアニンの効果の方が上です。

テアニンにはカフェイン抑制効果があるので、カフェインの効果が穏やかになります。

このことから、集中力を高めたいならば抹茶を、眠気を覚ましたいならコーヒーを飲むというように使い分けるのもいいかもしれませんね。

まとめ

抹茶は中国から伝わったお茶が日本で進化を遂げたスーパーフードです。

美容・健康・ダイエットに多くの効果が期待できます。

抹茶味のお菓子もいいものですが、たまにはゆったりと抹茶を一服いかがですか?

道具をそろえてお茶をたてるとなると敷居が少し高くなりますが、茶筅でしっかり泡立てたお茶は甘い香りがリラックス効果をもたらしてくれますよ。

最近は100均で売っているハンドクリーマーを使って簡単に抹茶をいれることもできます。泡立てたミルクをのせて抹茶ラテにしてもいいですね。

いざというときに集中力を高める効果があります。抹茶の効果を実感してみてくださいね。

最後までお読みいただきありがとうございます。
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仁依菜

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